Remain in Christ

The deep meaning of the allegory of the vine and the branches is the mystical union between Christ and believers. The trunk, branches, and fruit suggest many things to those who listened to Jesus. The stability of the trunk evokes the certainty of faith. Fruitfulness opens horizons for Christian hope.

1. The Paschal cycle ends and the risen Christ has left key messages today and the previous Sundays: He is the Good Shepherd who gives his life for his sheep, is the master who teaches us the commandment of love, in which we are the branches that receive life and produce fruit if we are united to the vine. We cannot ignore the invitation to remain in the fold of Christ, and still less, become united to the vine which gives much fruit.

The allegory is clearly a life of communion with Christ. Grace is communicated to us through the sacraments and gives fruits of holiness and apostolate if we remain united to God. In contrast the separation from Christ produces fruitlessness and death. "Without me you can do nothing."

2. The disease most prevalent in our day is loneliness, say psychologists. This is found mainly in countries of higher living standards. Many children suffer from loneliness because their parents are too busy doing other things. Many young people feel misunderstood. They are married living in solitude.

Those living in communities of consecrated life can also live solitary lives, if they have not found friendship with Christ and vegetate unenthusiastically amid the turmoil of their occupations. The elderly especially suffer from loneliness, neglect, abandonment, and are considered a burden. These people have done much in their lives and now may be surrounded by everything but love.

3. The loneliness is unbearable for anyone who is surrounded by thousands of people who are unrelated and unknown. Our cities are home to multitudes of people we do not know. Among those that are known, few are real friends. The relationships are superficial and can be short-lived. The interior pain is externalized in depression and anxiety, which can bring more than one to suicide. Our sophisticated and technical world does not favor the deep relationships between people as such. When John says, "you remain in Christ!" he is asking us not only to live "as" or follow "behind", or that we live "as" or walk "with" him, but live "in" Him. Our program of life should be in communion with God. Certainly to "remain in" is not interpreted passively, but is a dynamic and compromising program.

Sisters and brothers: God is the answer to the problem of loneliness. His knowledge of us is intimate, personal, and profound. He knows our weaknesses, needs and wishes, even before being displayed. I invite you to begin to live like the branch, together with the true vine which is Christ the Lord. May God bless you, Fr. Oscar


SPANISH BELOW

El significado profundo de la alegoría de la vid y los sarmientos es la mística unión entre Cristo y los creyentes. El tronco, las ramas y sus frutos sugieren muchas cosas a aquellos agricultores que escuchaban a Jesús. La estabilidad del tronco evoca la certeza de la fe. Su fecundidad abre los horizontes a la esperan

cristiana.

1. Termina el ciclo pascual y Cristo resucitado nos ha ido dejando mensajes fundamentales en este y en los domingos anteriores: Que es el Buen Pastor que da la vida por sus ovejas; que es el Maestro que nos enseña el mandamiento del amor; que nosotros somos los sarmientos que recibimos vida y producimos frutos si estamos unidos a la vid. No podemos desoír la invitación de permanecer en el redil de Cristo y, menos todavía, dejar de ser sarmientos unidos a la vid destinados a dar mucho fruto.

La alegoría apunta claramente a una comunión de vida con Cristo. La savia de la gracia se nos comunica a través de los sacramentos y damos frutos de santidad y apostolado si permanecemos unidos a Dios. En cambio la separación produce esterilidad y muerte. "Sin mí nada podéis hacer".

2. La enfermedad más extendida en nuestros días es la soledad, aseguran los psicólogos. Esto se comprueba sobre todo en los países de más elevado nivel de vida. Muchos niños sufren la soledad, porque sus padres están muy ocupados en otras cosas. Muchos jóvenes se sienten incomprendidos. Hay casados que viven en soledad.

En las comunidades de vida consagrada puede haber también vidas solitarias, que no han descubierto la amistad con Cristo y vegetan sin entusiasmo en medio del torbellino de sus ocupaciones. Sobre todo sufren de soledad los ancianos, desatendidos, abandonados y considerados como una carga. Son personas que han hecho mucho en su vida y ahora pueden estar rodeadas de todo menos de cariño.

3. La soledad es especialmente insoportable para quien está rodeado de miles de hombres que le son ajenos y desconocidos. Nuestras ciudades acogen multitudes de personas que no se conocen. Entre los que se conocen, son pocos los amigos de verdad. Las relaciones que pueden establecerse son superficiales y duran poco. La pena interior se exterioriza en la depresión y el nerviosismo, que pueden llevar a más de alguno hasta el suicidio. Este mundo nuestro, sofisticado y tecnificado, no favorece las relaciones profundas entre personas en cuanto tales.

Cuando Juan dice: "¡permaneced en Cristo!": nos está pidiendo que no sólo vivamos "como" El, o que sigamos "tras" El, o que seamos "de" El, o que caminemos "con" El, sino que vivamos "en" El. Es un programa de comunión de vida. Ciertamente "permanecer en El" no se interpreta pasivamente, sino que es un programa dinámico y comprometedor.

Hermanas y hermanos: Dios es la respuesta al problema de la soledad. Su conocimiento de nosotros es íntimo, personal y profundo. Conoce nuestras debilidades, necesidades y buenos deseos, antes de que se los expongamos. Los invito a comenzar a vivir como el sarmiento, unido a la Vid verdadera que es Cristo Nuestro Señor. Dios les bendiga, P. Oscar


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